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05
Lun, Dic

El mito Armstrong y sus siete Tours de Francia, a merced de la UCI

Triatlon

El máximo organismo, acusado de haber protegido a su campeón, decide este lunes si confirma o no el castigo impuesto por la Usada

Lance Armstrong podría desaparecer este lunes del palmarés del Tour de Francia como siete veces campeón de la carrera si la Unión Ciclista Internacional (UCI) decide confirmar el castigo impuesto por la Agencia Antidopaje Estadounidense (Usada) al exciclista texano. Rara vez la decisión de una federación deportiva ha sido tan esperada. La UCI, que no hará pública su decisión en su sede suiza de Aigle, ha citado a la prensa en un hotel de Ginebra, a partir de las 13.00 horas.

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El pasado 24 de agosto, la Usada decidió borrar todo el palmarés de Armstrong desde el 1 de agosto de 1998 y suspenderle de por vida de la competición. Sin embargo, solo el máximo organismo del ciclismo mundial puede hacer válida esta sanción más allá del territorio estadounidense, sobre todo en referencia a sus victorias en el Tour de Francia entre 1999 y 2005.

«Salvo si el examen de los documentos muestra un problema importante, la UCI no tiene la intención de apelar» la decisión de la Usada, ha repetido en muchas ocasiones, desde el mes de septiembre, el presidente de la UCI, Pat MacQuaid. La UCI esperaba antes que nada el informe de la Usada para verificar posibles problemas «de competencia y de prescripción», pero el organismo ciclista internacional ha recibido ya un tirón de orejas.

En su informe publicado el 10 de octubre, la Usada explica cómo el ciclista superviviente a un cáncer de testículos pudo destacar en el pelotón a golpe de inyecciones de eritropoyetina (EPO), de transfusiones sanguíneas y de píldoras de testosterona, y acusa de paso a la UCI de haber protegido a su campeón.

La Usada apuntó con el dedo a su expresidente, Hein Verbruggen, todavía presidente de honor, y no es tampoco muy tierna con su sucesor desde 2005, Pat McQuaid, quien, en lugar -según la agencia estadounidense- de escuchar las confesiones de Floyd Landis, uno de los excompañeros de Armstrong , en 2010, le llevó a juicio por difamación.

Si confirma la decisión de la Usada, el 'caso Armstrong ' estará cerrado a nivel deportivo y la UCI tratará de pasar página de los años negros del ciclismo. Pero el informe de la agencia estadounidense, que habla de «uno de los capítulos más sórdidos de la historia del deporte», se ha convertido en una versión oficial.

Pese al riesgo de ser acusada de seguir una vez más el juego a Armstrong , la UCI tiene también buenas razones para no ratificar la sanción y acudir al Tribunal Arbitraje del Deporte (TAS) en apelación. Por una parte, para dar su versión de los hechos y, por otra, para pedir una sanción que se enmarque dentro de los mismos baremos que los de otras grandes estrellas del ciclismo de la 'era Armstrong ' condenadas por dopaje, desde el español Alejandro Valverde al alemán Jan Ullrich.

Dinero y amenaza de cárcel

El Código Mundial Antidopaje fija normalmente en ochos años la prescripción para las infracciones antidopaje y en cuatro como máximo la duración de una suspensión en primera condena. Sin embargo, la Usada ha decidido saltarse esas reglas por la razón de que Armstrong hizo de todo para esconder sus hechos fraudulentos.

A sus 41 años, el exciclista texano podría perder algo más que unas cuantas líneas en uno de los más extensos palmarés de la historia del deporte. De momento, ya ha dimitido de la presidencia de su fundación Livestrong y ha perdido varios patrocinadores, entre ellos la firma Nike, que le apoyaba desde 1996. Financieramente podría también sufrir, ya que los nueve millones de euros de ganancias acumuladas sobre su bicicleta podrían serle reclamados.

Tras la justicia deportiva, el campeón del mundo de 1993 podría también tener problemas en el terreno jurídico en Estados Unidos. Podría ser acusado de perjurio, por haber afirmado bajo juramento que no se había dopado nunca, con el riesgo de terminar en prisión.

El viernes, en una gala con ocasión de los 15 años de su fundación en Austin (Texas), Armstrong citó a Martin Luther King y su «esperanza infinita». Una esperanza que reposa en la UCI.

elcorreo.com

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