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Los 5 “Monumentos” del Triatlón Ironman

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En ciclismo existen cinco grandes clásicas que por su historia son consideradas “Los 5 Monumentos del Ciclismo”, pero el triatlón también tiene sus “5 monumentos del Ironman”:

 

En ciclismo existen cinco grandes clásicas que por su historia son consideradas “Los 5 Monumentos del Ciclismo”, unas pruebas donde su victoria justifica una carrera deportiva en muchos casos, estas clásicas son: Milán-San Remo, Vuelta a Flandes, Paris-Roubaix, Lieja-Bastoña-Lieja y Giro de Lombardia.

Todas ellas tienen en común su elevado kilometraje  (más de 250km), dureza (muros, repechos, adoquines, etc… ) y sobretodo historia, todas son centenarias con más de 100 ediciones, siendo la Lieja-Bastoña-Lieja “la decana” nacida en 1892 y la Vuelta a Flandes la “más joven” cuya primera edición fue en 1913 y posee la peculiaridad de ser de las únicas competiciones deportivas en Europa que resistieron a la II Guerra Mundial sin suspenderse ninguna edición. Por último también hay que destacar que la Paris-Roubaix (“la reina de las clásicas”) es la que más veces se ha celebrado con 115 ediciones.

El triatlón es un deporte mucho más joven que el ciclismo y la primera edición del Ironman de Hawaii (1) data de 1978, pero también posee sus “5 monumentos del Ironman”: Ironman Nueva Zelanda, Ironman Lanzarote, Challenge Roth, Ironman Niza y Embrunman.(2)

IRONMAN NUEVA ZELANDA

El Ironman de Nueva Zelanda se disputó el pasado 5 de marzo y fue la 33ª edición. Es la prueba menos conocida al estar situada muy lejos de los grandes núcleos de residencia del mayor número de triatletas: Europa y América, pero es la más antigua del Hemisferio Sur, su primera edición data de 1985, aunque no fue hasta 1988 cuando comenzó a ser un triatlón de distancia Ironman. Desde 1985 hasta 1998 se disputaba en la capital neocelandesa, Auckland, pero desde 1999 se disputa en el interior de la isla norte, en Taupo.

La natación es muy limpia, a una vuelta y con una primera boya situada a 1775m. Se nade paralelo a línea de costa del lago Taupo. Posteriormente el ciclismo son 2 vueltas de 90km y se termina con la maratón, dividida en tres vueltas junto al lago Taupo.

Las principales leyendas de esta prueba son en hombres Cameron Brown quien ha logrado la victoria 13 veces y ha conseguido 19 podios consecutivos. Mientras que en mujeres destaca Joana Lawn quien ha ganado 7 veces y ha sido podio en 11 ocasiones.

Foto: http://cdn.triathlete.com

IRONMAN LANZAROTE

El Club La Santa Ironman de Lanzarote nació gracias al danés Kenneth Gasque, “el padre” del Ironman Lanzarote y una de las personas más importantes del triatlón mundial. Kenneth Gasque fue el primer ciudadano danés en correr en el Campeonato del Mundo de Ironman en Kona Hawaii en 1985, y en 1992 logró traer el Ironman a la isla de Lanzarote, siendo en la actualidad el más antiguo de la franquicia en Europa. En 2017 celebra su 26ª edición y se disputara el sábado 20 de mayo.

La natación consta de 2 vueltas de 1900 en la playa de Puerto del Carmen, posteriormente el ciclismo es a una vuelta, 180km alrededor de la isla, donde podemos destazar el Parque Natural de Timanfaya, el Club la Santa, el mirador de Haría y el mirador del Rio. Para finalizar, los triatletas corren los 42,2km de la maraton, que discurre por la zona del aeropuerto, Arrecife y el paseo marítimo de Puerto del Carmen.

Sobre los principales vencedores destaca por encima de todos y todas la figura de Paula Newby-Fraser (8 veces campeona del mundo de Ironman en Hawaii) la única que ha vencido en tres ediciones en “La isla”. Lanzarote posee también entre sus vencedores a Peter Reid (3 veces campeón del mundo en Kona) y Faris Al Sultan (también campeón del mundo).

Como curiosidad en 2017 se produjo la primera “derrota” de Jan Frodeno en un triatlón distancia ironman, el estadounidense Jesse Thomas se llevó la victoria y el alemán “solo” pudo ser segundo. En 2002 Maribel Blanco lograba la primera victoria de una triatleta española en un “monumento” y repetiría triunfo un año después. Posteriormente en 2004 y 2005 Virginia Berasategui ganaba tambien el Ironman Lanzarote

Foto: ironman.com

CHALLENGE ROTH

Roth tiene el honor de ser el primer triatlón de distancia ironman en el que se bajó de 8horas, fue el alemán Lothar Leder con un tiempo de 7:57:02 en 1996. De las 69 veces que se ha bajado de 8 horas en un triatlón distancia ironman, 25 han sido en Roth, mientras que en mujeres 38 veces se ha roto la barrera de las 9 horas en Roth. Este año se disputará el 9 de julio.

La natación se realiza a una vuelta, 3800m en el Canal de Main Donau. Posteriormente el ciclismo consta de 2 vueltas de 90km en un circuito muy rápido, donde los espectadores abarrotan las calles para animar a los triatletas. Destaca la subida a Obermässing, un repecho plagado de aficionados que no paran de animar a todos los deportistas. El maratón consta de 2 vueltas de 21,2 km y circula en gran parte por el centro de la ciudad de Roth.

El Challenge de Roth destaca por ser la prueba más rápida de todos los “monumentos” y también la más rapida de todos los triatlones distancia ironman. Aunque los circuitos no están homologados de manera “oficiosa” Roth posee los “records” del mundo, tanto en categoría masculina como en femenina. En 2016 Jan Frodeno paró el cronometro en 7:35:39 mientras que en mujeres Chrissie Wellington realizó una marca de 8:18:13.

Entre sus vencedores, además de Frodeno y Wellington destacan Lothar Leder con 5 triunfos, Nicole Leder y Chis McCormack con cuatro, mientras que la propia Wllington, Jurgen Zäck y Paula Newby-Fraser se han llevado la vitoria en 3 ocasiones.

Foto: http://www.challenge-roth.com

IRONMAN NIZA

Niza es el más antiguo de todos los monumentos, aunque su historia podemos dividirla en dos partes. La primera edición fue en 1982 y hasta 2004 se disputó bajo distancia C, es decir 4000m de natación, 120 de ciclismo y 30km de carrera a pie, durante estos años su nombre fue “Triathlon International de Nice”. En la década de los 80 y los 90 Niza era el triatlón más importante de Europa, y solo superado por Kona a nivel mundial. Posiblemente sea el Monumento con el mayor nivel de ganadores/as.

En 2005 pasó a formar parte del circuito Ironman y cambió sus distancias las típicas de la distancia ironman: 3,8+180+42,2. Durante los últimos años se ha celebrado en el mes de Junio, pero en este 2017 la competición será el 23 de julio, por lo que presumiblemente la natación en el mar Mediterráneo será sin neopreno. Posteriormente los triatletas afrontan un quebrado circuito ciclista con casi 2000m de desnivel, ascendiendo varias cotas y destacando el Col d ´Ecre. Finalmente la maratón presumiblemente se disputara con altas temperaturas entorno a los 30-35 ºC y una elevada humedad.

Como hemos citado anteriormente Niza tiene un cuadro de honor que podría estar luchando “de tú a tú” con Kona. Dentro del primer periodo de 1982 a 2004, el gran dominador fue Mark Allen con 10 triunfos, pero también hay que destacar las victorias de Luc Van Lierde (primer europeo en ganar en Kona), Simon Lessing (4 veces campeón del mundo ITU) o Rob Barel (4 veces campeón de Europa de corta distancia). Hay ediciones con podios de auténtico lujo, como la de 1993 (Allen, Lessing, Barel) o 1995 (Lessing, Van Lierde y Reid).

Entre las mujeres destacan las cuatro victorias de Paula Newby-Frazer o los dobletes de Ines Ested, Isabelle Mouthon-Michellys o Linda Buchanan. La última ganadora en 2004 fue la triple campeona del mundo Mirinda Carfrae. Por lo que se refiere al periodo Ironman, el español Marcel Zamora es el gran dominador con 5 triunfos consecutivos. Mientras que en mujeres Tine Deckers cuenta con 3 victorias.

Foto: ironman.com

EMBRUNMAN

Por último queremos cerrar nuestra lista de “los 5 monumentos del ironman” con el Embrunman, prueba que se disputa en la ciudad francesa de Embrun el 15 de agosto de cada año desde 1985. Es el único que no pertenece a ninguna de las dos grandes franquicias (Ironman o Challenge), además de ser el que presenta unos recorridos más duros por sus desniveles en ciclismo y carrera a pie. Es el único donde nunca se ha bajado de 9 horas en hombres ni de 10 horas en mujeres.

La natación se hace a oscuras, ya que se inicia a las 6 de la mañana siendo aún de noche, los 3800m discurren por el lago Plan d´Eau en unas aguas frías. Posteriormente los triatletas afrontan el duro sector ciclista, 188km con 5000 metros de desnivel positivo, en donde destaca por encima de todo la subida al mítico Col D´Izoard coronado a más de 2300m de altitud. Por último los triatletas realizan una dura maratón con más de 600m de desnivel.

Al igual que en el Ironman de Niza, Marcel Zamora es el triatleta con más triunfos, cinco en total y comparte ese “reinado” con el francés Yves Cordier, quien también obtuvo cinco victorias entre 1987 y 1999. El siguiente triatleta con más triunfos es Félix Rubio Martínez, con cuatro victorias. Su triunfo de 2001 supuso la primera victoria de un triatleta español en un “monumento”. En mujeres destacan las tres victorias de Bella Bayliss, única triple ganadora del Embrunman. Por último hay que destacar el triunfo de Scott Molina en 1991, quien tiene el honor de ser el único ganador de Kona que también ha vencido en Embrunman.

Foto: http://www.embrunman.com

(1)El Ironman de Hawaii no lo hemos considerado un monumento porque es el el campeonato del mundo, al igual que el ciclismo tiene su mundial.

(2)A la hora de calificar a estas 5 competiciones como “Monumentos” nos hemos basado en datos como el número de ediciones, participantes, su historia, recorridos y palmarés de los ganadores y ganadoras.