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Muere Gabe Grunewald, la atleta que corrió contra el cáncer

La mediofondista llegó a competir en un Mundial pese a que a lo largo de su carrera le diagnosticaron cuatro tumores

«A las 7:52 dije: ‘No puedo esperar a volver a verte. A mi héroe, a mi mejor amiga, a mi inspiración, a mi esposa«, publicó en su cuenta de Instagram Justin Grunewald, marido de Gabe, que ya no pudo luchar más contra el cáncer que le acompañó desde 2009. «Siempre me sentí como si fuera Robin de Batman y sé que nunca podré llenar este enorme agujero en mi corazón o llenar los zapatos que dejas aquí«, añadía el marido de la atleta, confirmando su fallecimiento.

Carcinoma adenoide quístico en las glándulas salivales. Un cáncer raro con un alto porcentaje de supervivencia y, a la vez, elevado riesgo de reaparición. Ése fue el diagnóstico que escuchó Gabe Grunewald, entonces una mediofondista más en la Universidad de Minnesota, el 10 de abril de 2009. Al día siguiente batió su mejor marca en los 1.500 metros.

 

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At 7:52 I said “I can’t wait until I get to see you again” to my hero, my best friend, my inspiration, my wife. @gigrunewald I always felt like the Robin to your Batman and I know I will never be able to fill this gaping hole in my heart or fill the shoes you have left behind. Your family loves you dearly as do your friends. When @chipgaines made the final push in his #chipinchallenge I could feel your happiness building and could also see that this made you ready to head up to heaven. Chip thanks for helping her to go up so peacefully with no suffering. To everyone else from all ends of the earth, Gabriele heard your messages and was so deeply moved. She wants you to stay brave and keep all the hope in the world. Thanks for helping keep her brave in her time of need 😪🙏🏻 #keeprunningonhope #bravelikegabe 📸 @pixelcrave 📷 @kohjiro_kinno

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La trayectoria de Grunewald empezó así y así siguió hasta su último aliento. La vida de la atleta se apagó el martes dejando en ella un ejemplo para cualquier afectada por la enfermedad. Grunewald no fue la primera deportista que combatió el cáncer, pero sí fue la primera que se hizo mientras combatía el cáncer.

A Grunewald le detectaron tumores hasta cuatro veces y, pese a ello, se convirtió en una de las mejores corredoras de la NCAA (segunda en División I), fue internacional estadounidense e incluso llegó a competir en un Mundial, el indoor de Sopot en 2014, donde acabó novena.

«Cuando me diagnosticaron de cáncer por primera vez, intenté priorizar las cosas de vida que me gustaban y, por eso, quise centrarme en ser tan buena atleta como pudiera«, declaraba Grunewald aquel año, en el que también corrió el meeting de Madrid. «Antes del cáncer era una corredora universitaria más o menos decente, pero estaba muy lejos del nivel profesional en el que estoy ahora«, añadía.

Grunewald se descubrió pocos meses después de uno de sus peores momentos. Después del cáncer en las glándulas salivales que le detectaron en 2009, llegó su primera recaída, un cáncer papilar tiroideo en 2011, y poco después sus primeros ‘Trials’ para intentar ser olímpica. Ya había demostrado sus aptitudes en la liga universitaria, pero tras lo sufrido con los dos tratamientos casi consecutivos nadie esperaba que consiguiera una plaza para los Juegos Olímpicos de Londres 2012. Se quedó a un pelo.

Su historia y su cuarta plaza en los Trials -donde se clasificaban tres- la hicieron conocida y, en el tiempo posterior, vivió sus mejores años. En 2013 batió sus marcas (tiene 4:01.48 en 1.500 metros) y al año siguiente fue campeona de Estados Unidos y mundialista. Los Juegos Olímpicos de Río 2016 se le abrían de par en par, pero falló en los Trials y poco después reapareció la enfermedad.

Un tumor cancerígeno en el hígado le obligó a operarse y meses más tarde tuvo que empezar un nuevo tratamiento por otra metástasis en la misma zona. Empezaba así su cuarta carrera contra el cáncer que ya sería la última. Después de 10 años, y habiéndose convertido en atleta profesional por el camino, la vida de Grunewald se apagó dejando en ella un ejemplo, según confirmó su marido, Justin.

Fuente: el mundo.es

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