Juan Abarca: “Challenge Peguera Mallorca es un triatlón diferente: recoge la esencia de la isla”

 Tras un año de parón por la pandemia, el municipio balear de Calvià celebra una de las competiciones de Triatlón más importantes del panorama europeo: la Challenge Peguera-Mallorca 2021.

En su séptima edición, la prueba contiene todo lo que un triatleta busca: unos recorridos atractivos que suponen todo un desafío, combinando bellos entornos naturales y urbanos y por supuesto, una organización excepcional centrada en el atleta.

El municipio entero se vuelca en el evento con el objetivo de arropar a los deportistas y que la experiencia de competición sea única.

Hablamos con Juan Abarca Castro, responsable de comunicación del Institut Calvianer d’Esports y uno de los gestores de Challenge Peguera-Mallorca, que nos explica los entresijos del evento y algunas de las razones por las que la prueba consiguió en 2019 ser reconocida como la mejor de la marca CHALLENGE FAMILY.

Challenge Peguera-Mallorca fue elegida por participantes y simpatizantes de Challenge Family como la mejor carrera de triatlón de la marca en su última edición en 2019. ¿Qué hace que esta competición sea tan reconocida?

Creo que la razón principal es que Challenge Peguera-Mallorca es algo más que un evento de triatlón. Contamos con una materia prima excepcional, nuestro entorno.

Diseñamos una prueba en la que los participantes se enfrentan a la esencia de Mallorca, es decir, circuitos bonitos, divertidos, retantes, que no dan lugar a relajación y que permiten sacar lo mejor de nosotros.

No somos un triatlón al uso. Además, intentamos acompañar la experiencia de carrera con un amplio catálogo de servicios orientados al triatleta y también a sus familiares y amigos.

A todos nos gusta participar y en Challenge Peguera-Mallorca intentamos que todas las personas de alguna forma, puedan hacerlo.

Además de por el propio desarrollo de la carrera, ¿cómo consigue atraer Challenge Peguera-Mallorca a tantos triatletas de alto nivel?

Siendo sinceros, debemos al gran elenco de pros que año tras año participan en nuestra prueba a formar parte de Challenge Family.

Este hecho nos permite contar con algunas de las estrellas del deporte, que buscan puntos para obtener el bonus que ofrece Challenge Family a final de año a los primeros clasificados.

Meta del Challenge Peguera Mallorca
Meta del Challenge Peguera Mallorca

Cabe destacar, que somos la última prueba del año que se disputa en Europa de Challenge Family. Además de esto, creo que los atletas profesionales también buscan en nuestra prueba realizar su último triatlón del año y tomarse unos días de descanso, aprovechando que compiten en uno de los mejores destinos de vacaciones del mundo.

Por motivos evidentes la prueba tuvo que suspenderse en 2020. ¿Cómo habéis planeado esta edición para animar a los triatletas a inscribirse en el contexto de Covid-19?

La verdad es que no hemos tenido que cambiar demasiado el plan. Me explico. Nuestro objetivo siempre es el mismo: poner al atleta en el centro y cuidarlo lo mejor posible.

Por ello, desde el principio decidimos adoptar medidas que garantizaran que el atleta no tuviese que preocuparse en caso de cancelar el evento. Optamos por la máxima flexibilidad.

En cuanto a la organización del evento del próximo 16 de octubre de 2021, monitorizamos diariamente la evolución de la pandemia. Hemos adoptado medidas de prevención y seguridad exhaustivas para garantizar un entorno confiable y seguro, por lo que esperamos que Challenge se dispute en una situación lo más normal posible.

También trabajamos en el programa de actividades paralelas de la prueba.

Segmento ciclista del Challenge Peguera Mallorca
Segmento ciclista del Challenge Peguera Mallorca

El objetivo es seguir ofreciendo un gran catálogo de servicios y actos complementarios, incluyendo actividades ya tradicionales como la Pasta Party, que este año se hará de forma “itinerante” por los restaurantes de la zona para no juntar a un gran volumen de atletas en un lugar cerrado; la Nit de Foc, que esperamos que podamos llevar a cabo si finalmente se flexibilizan las medidas en esta materia, o la carrera infantil, la Challenge Women, etc.

¿El triatlón puede ser un buen reclamo turístico?

Sin duda, disponer de una prueba internacional de triatlón sirve para posicionar el municipio de Calvià no sólo como un lugar para competir, sino también como una alternativa para llevar a cabo entrenamientos fuera de temporada, o conocer otros eventos deportivos que se desarrollan también aquí.

En nuestro caso, Challenge Peguera-Mallorca ha servido para desarrollar servicios paralelos en el entorno. Los equipamientos deportivos se han especializado en la disciplina, muchos alojamientos están apostando por adaptar sus infraestructuras y servicios a las necesidades de ciclistas, triatletas…

Por otro lado, la zona recibe nuevas empresas interesadas en desarrollar productos y servicios relacionados con el entrenamiento y la competición deportiva, bike stations, agencias de viajes centradas en campos de entrenamiento, etc.

Como he comentado al principio, tenemos la suerte del entorno (playas, montañas…) y contamos ahora con los servicios y, efectivamente, con pruebas deportivas que sirven para poner en el mapa nuestra zona y que son un gran reclamo.

Challenge Peguera-Mallorca en particular y el fomento del deporte en general parecen un buen método para hacer atractivo un destino turístico todo el año. ¿Se trata de una apuesta a conciencia?

En efecto, apostamos por el binomio turismo-deporte como una de las principales estrategias para luchar contra la estacionalidad del destino, mejorar la calidad turística y contribuir al desarrollo sostenible de la industria turística.

Trabajamos en tres líneas, la 1ª es la que representa Challenge Peguera-Mallorca, la de acoger eventos deportivos internacionales en temporada media y baja, en este momento con más de 30 programados para el 2022 .

Zona de meta con público del Challenge Peguera Mallorca
Zona de meta con público del Challenge Peguera Mallorca

El 2º es la de promover el uso turístico del vasto catálogo de instalaciones deportivas del municipio, más de 50, entre las que destacan las de fútbol, atletismo, tenis o golf.

Y la 3ª línea es la de trabajar en el posicionamiento de Calvià como destino deportivo internacional.

Cabe destacar que este es un plan de consenso y en el que hay diferentes agentes implicados. Participan instituciones públicas locales y autonómicas, entidades privadas, asociaciones hoteleras o clubes deportivos, ya que el objetivo beneficia a todos.

¿Qué supone esta competición para el municipio?

Además del impacto económico que genera la prueba en la zona, en los últimos años el cálculo supera los 2.000.000 de euros por edición, la prueba contribuye al desarrollo local, permite la participación de los clubes deportivos municipales (más de 500 voluntarios), la ayuda a colectivos de personas con necesidades especiales, la realización de actividades medioambientales y de concienciación con escolares, etc.

Por otro lado, sabemos que la prueba supone un gran esfuerzo para los ciudadanos de Calvià, ya que transcurre íntegramente en el municipio, y por tanto se generan cortes de tráfico y restricciones en casi todos los núcleos.

Desde aquí, solo podemos agradecer la paciencia de las personas que sufren esas molestias y valoramos mucho la implicación de los residentes en el evento como participantes, voluntarios, espectadores o como organización.

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