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20 años de Triatlón Internacional de Portocolom

Recientemente ha sido proclamado por tercer año consecutivo el mejor Triatlón de las Islas Baleares

 

Uno de los triatlones más antiguos de España, el Triathlon internacional de Portocolom,  celebrará su XX edición el 9 de Abril de 2017. La prueba contará con dos distancias diferentes, la prueba reina 111 y también de otra prueba de distancia 55.5.

Durante estos 20 años la prueba ha ido evolucionando, por eso a entrevistamos a Jaume Vicens director de carrera para que nos cuente en primera persona como lo ha visto desde dentro.

-El próximo 9 de Abril se celebrará la XX de Triatlón Internacional de Portocolom, uno de los más antiguos de España. ¿Cómo habéis conseguido asentaros en el calendario durante tantos años? 

Iniciamos nuestra andadura en una época en la que los calendarios de competiciones nada tenían que ver con los actuales: era un tiempo en el que si querías correr un triatlón cerca de donde vivías una de las opciones era organizarlo tú mismo y vivir con pasión cada una de sus facetas, tanto compitiendo como organizando. Eso sí, eso no quita que la complejidad detrás de una organización nos haya puesto “entre las cuerdas” en alguna ocasión… que pudimos salvar en los primeros años porque como triatletas sabemos que debemos perseverar en nuestros objetivos, a pesar de los “muros” que surgen tanto en los triatlones como en la vida misma. En definitiva, seguimos con la misma pasión que en la primera edición.

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– ¿Podrías contarnos un poco como fueron las primeras ediciones? ¿Qué distancias ha tenido la prueba desde su primera edición hasta las actuales 55.5 y 111?

Empezamos con 30 triatletas en distancia olímpica en 1998. Pero para el año siguiente se nos plantea formar parte de las pruebas englobadas en el calendario de la ETU denominadas “Prestige Races” en formato Sprint, con el cual continuamos tres ediciones más, para volver a la distancia olímpica hasta 2011, propiciada por un cambio de ubicación de la carrera. A partir de 2011 introducimos los formatos actuales.

– Desde hace varios años se disputa bajo unas distancias reconocidas por la ITU pero poco utilizadas por otras carreras ¿Cuál fue el motivo para apostar por las competiciones de 55.5 y 111?

Son varios los motivos. Por un lado, hemos observado que muchos se han podido iniciar en triatlón por primera vez algunos deportistas a los que nadar los 1500 metros de un olímpico les parecía una montaña… y, sin embargo, sí se veían capaces de sobrevivir a una distancia de 500 metros, para después afrontar la bici y la carrera a pie sin problemas. Esta distancia ha sido ideal para la promoción del triatlón en personas que con el formato habitual les hubiera costado más.

Por otro lado, en abril la mayoría de los triatletas habituales de la distancia 111 están en pre-temporada, con una planificación encaminada hacia los Half o Full que empiezan a partir de mayo. Nuestro formato permite una mayor recuperación post-triatlón, al ser la carrera a pie más corta y menos traumática y permitiendo una rápida incorporación a los entrenamientos habituales. Es ideal para arrancar la temporada. El día siguiente de hacer un 111 puedes salir a correr, a rodar en bici… no te deja tan castigado como los media-larga distancia.

– ¿Como son los circuitos de Triatlón Internacional de Portocolom? ¿Qué destacarías de cada uno de los segmentos?

De los circuitos destacaría básicamente la belleza del entorno en los que se ubican. La natación dentro de la bahía de Portocolom es una garantía para poder nadar en sus aguas tranquilas, rodeado de un puerto natural de singular belleza que conserva su estilo tradicional como pocos en Mallorca. La bici transcurre en un casi continuo sube-baja, con carretera totalmente cerrada al tráfico que se adentra hacia la zona rural de Son Masià (Manacor) que alguien ha comparado a la Toscana por su perfil de relieves montañosos, colinas y terrenos de cultivo.

Después llegamos a una zona de unos 8 km relativamente llanos que nos dejan justo en la subida a Sant Salvador, para después ya bajar a toda velocidad hacia Portocolom. La carrera a pie discurre durante el primer kilómetro por la zona antigua para salir después, siempre pegados al mar, hacia la pequeña carretera que nos lleva al emblemático faro de nuestro querido pueblo, abierto exclusivamente este día al año para que los triatletas tengan su punto de giro en sus instalaciones.

– En el circuito de ciclismo tiene como punto más emblemático la subida a Sant Salvador. ¿Qué longitud, pendiente media y máxima tiene? ¿Qué desarrollos aconsejas a los triatletas para poder afrontar esta subida con garantías?

Sant Salvador se ha convertido en un santuario del ciclismo de media montaña visitado por miles de ciclistas, tanto locales como extranjeros. Alejado de la Serra de Tramuntana, verdadera catedral del ciclismo isleño, es motivo de visita específica para disfrutar sus pendientes y panorámica; tiene 5 kilómetros de subida: el primero, denominado “la recta de Sant Salvador” se hace algo duro porque parece que se hace interminable, hasta empezar las primeras curvas que lo hacen más entretenido conforme vas ganando altura, aunque tengas que apretar los dientes en alguna de sus curvas en donde su pendiente máxima, por unos metros, puede estar al 14-15%. La pendiente media final es de un 5,5%. Con los actuales Compact de 36X25 pueden subir la mayoría de triatletas, aunque me consta que los triatletas más preparados suben con el plato grande y lenticular gran parte del recorrido.

Otra cuestión que se nos plantea a menudo es qué tipo de bici es más conveniente, si la normal o la específica de triatlón: es un circuito apto para los dos tipos de bici, siempre que tengas el desarrollo adecuado, con lo cual nuestro consejo es afrontarlo con la que te encuentres más cómodo en tus entrenos y salidas.

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– A lo largo de estos 20 años habéis tenido una gran participación con algunos de los mejores triatletas españoles e internacionales. ¿Cual crees el motivo por el cual muchos de ellos apuestan por venir a Portocolom a competir?

En Europa en el mes de abril es difícil poder hacer triatlón más allá del Mediterráneo, y Mallorca es una apuesta segura para venir a competir y/o entrenar en primavera. Obviamente, ofrecer una prueba con buenos estándares de organización y atención al triatleta se suma a esto. Aunque sea así, una de las cosas que mejor nos funciona es el “boca a boca”, que lo transmiten los triatletas que vienen a conocer la prueba, y esa es la mejor promoción.

Nuestro equipo de trabajo lo conforman personas con gran experiencia como deportistas y organizadores de eventos de relevancia, cuyo bagaje puesto en común suma para poder ofrecer una gran prueba para todos. 

– Aún es pronto, pero para la XX edición ¿tenéis algunos nombres confirmados?

 La Armada “Mallorca Power” con Carlos López, Joan Nadal y Miguel Ángel Fidalgo, entre otros, tendrán como rivales a ganadores de otras ediciones que nos han mostrado su interés en volver a estar con nosotros en 2017, como es el caso de Michael Van Cleven o de Markus Hörmann; en Féminas, seguro que tendremos en Portocolom a Diana Riesler que viene de ganar el Ironman de Malaysia o Emma Pallant, campeona mundial ITU de duatlón y ganadora del 55.5 en el 2016.

– Además de la propia competición, ¿que otros servicios y actividades ofrece la organización del Triatlón Internacional de Portocolom a los triatletas y acompañantes?

Uno de los servicios que se ofrecen es el de alojamiento, el cual puede consultarse en nuestra web; destacar el Campus de Triatlón para Categorías Menores previo al Duatlón TriKids que se disputa el sábado día 8 y englobado dentro del evento, así como varios Campus de Triatlón para triatletas europeos a celebrar en la zona. Habrá una EXPO con especial atención al material para cada uno de los segmentos de nuestro deporte, test de neoprenos y alguna otra actividad que estamos ultimando para la celebración del 20 aniversario.

– Para la gente que está pensando en inscribirse en la XX edición del Triatlón Internacional de Portocolom pero aún no lo ha hecho ¿Como les podemos convencer desde la organización para que se animen a venir a Portocolom?

Celebramos nuestra prueba en un sitio privilegiado de la isla de Mallorca: sólo por conocer Portocolom y su encanto merece la pena venir. Añade a esto un triatlón montado con esmero para el triatleta, el trato directo con los Organizadores, la posibilidad de competir junto a algunos de los grandes de nuestro deporte y el calor de unos voluntarios y un público volcado en el evento… Y una fecha genial para arrancar el año en lo deportivo. Sin duda, todo esto contribuye a que sea un buen plan estar con nosotros en abril.

– Por último, sabemos que es difícil poder mantenerse durante 20 años y crecer en cada edición. Seguramente habrá muchas personas, instituciones y patrocinadores que hacen posible que el Triatlón Internacional de Portocolom sea un referente a nivel nacional e internacional ¿Tienes algún agradecimiento especial?

Muchos de ellos empezaron a confiar y a apostar por nosotros aún cuando el triatlón no gozaba del reconocimiento actual: sin nuestros Voluntarios habituales tan apreciados, Protecció Civil, Guardia Civil de Tráfico, Ajuntament de Felanitx, Club Nàutic de Portocolom, Ports de les Illes Balears, nuestros patrocinadores Heliocare, Herbes Túnel, Hospital de Llevant y tantas pequeñas empresas locales que nos apoyan… sería imposible haber llegado a este feliz aniversario.

– Muchas gracias por la entrevista y os deseamos lo mejor en la XX edición. 

Gracias a vosotros por darnos voz. ¡Todos somos Triatlón!

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