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Se presenta una demanda colectiva contra IRONMAN por las cancelaciones o aplazamientos de carreras

Para los atletas que esperan saber si su carrera se cancela o pospone, hay pocas opciones

Una triatleta presentó el pasado mes de mayo una demanda colectiva contra IRONMAN para que devuelva el dinero de las pruebas canceladas o pospuestas por la Covid-19 según informa la revista triathlete

«No se debe permitir que IRONMAN ​​ obligue a los atletas a soportar la carga económica que supone la cancelación de sus eventos por la COVID-19«., dice a denuncia, que se presentó en el Distrito Medio de Florida, donde IRONMAN tiene su sede central. .

La denuncia fue presentada en nombre de una atleta, Mikaela Ellenwood, residente de Colorado que se había inscrito en el medio maratón Rock n ‘Roll San Francisco, estaba programado para el 5 de abril.

Además había comprado vuelos y reservado alojamiento para el evento, según a la denuncia.  Cuando esa carrera se canceló el 14 de marzo, los inscritos fueron automáticamente aplazados a la edición de 2021 y no se les dio la opción de un reembolso.

La política de IRONMAN sobre la Covid-19 no incluye devoluciones

El Staff de IRONMAN han confirmado que la política actual para cancelaciones o aplazamientos relacionados con COVID no incluye reembolsos a los atletas.

También confirmaron que hasta que un evento se cancele o posponga oficialmente, la política estándar de cancelación sin COVID seguirá vigente.

Esas políticas pueden variar de una carrera a otra, pero generalmente significan que un atleta no puede transferir o diferir sin pagar una tarifa o perder una parte  lo pagado  y un atleta no puede obtener un reembolso a menos que haya comprado un seguro de cancelación

Eso significa que para los atletas que esperan saber si su carrera se cancela o pospone, hay pocas opciones. Sin embargo, si están trabajando con atletas que tienen restricciones de viaje  en sus países que les impidan llegar a las carreras.

Una vez que una carrera se ha cancelado o pospuesto oficialmente por la COVID-19, a los atletas se les ofrece la opción de participar en otro evento o posponer su participación para el próximo año.

Sin embargo, aquí es donde algunos atletas han tenido quejas, tanto porque tienen que esperar una decisión oficial de cancelación o aplazamiento, como porque sienten que no se les está dando suficiente flexibilidad una vez que se toma una decisión.

Lo que opinan  los abogados

«Esa frustración es comprensible«, dijo la abogada Jennifer Poppe, «pero puede no ser legalmente exigible.» «Esta sería una demanda realmente difícil de ganar«, dijo, dependiendo de lo que acordó cuando se registró.

«Cuando un atleta se registra para un evento, hay una serie de exenciones y términos y condiciones que  acepta. 

Por ejemplo, es bastante común reconocer que no se le reembolsará en caso de cancelación debido al clima, comúnmente conocido como una cláusula de «fuerza mayor«.

Poppe señaló que la denuncia presentada en este caso no dice qué términos y condiciones acordaron los atletas cuando se registraron.

Si bien las demandas en torno a las cancelaciones de eventos de participación masiva son poco frecuentes, en parte debido a esas exenciones, ha habido una serie de casos que comienzan a presentarse en relación con los accionistas y los contratos incumplidos de COVID-19, dijo.

La pregunta legal probablemente será si IRONMAN confirmó el final del contrato de la carrera, y eso probablemente se reducirá a esos términos y condiciones.

Ahora el registro  en  los eventos de IRONMAN parece incluir una exención que describe la aceptación del riesgo de COVID-19 y acepta no responsabilizar a la empresa.

Lo que dice IRONMAN

IRONMAN ha señalado la complejidad de administrar varias regulaciones en cientos de diferentes eventos y países como parte de la razón por la cual no han ofrecido reembolsos generales o aplazamientos para todas las carreras este año, y por qué están tratando de ser flexibles al proporcionar atletas tantas opciones como sea posible.

El CEO Andrew Messick también ha dicho, anteriormente, que lo que están escuchando de los atletas no es que quieran reembolsos, sino que quieren competir tan pronto y de la  manera más segura posible .

La denuncia, sin embargo, está en desacuerdo con este argumento. «En realidad, la respuesta de los Demandados no es flexible ni comprende las preocupaciones de los participantes»,

Habrá que esperar a la resolución de este confito

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